Descubren en China nueva cepa de la gripe con potencial pandémico

30 junio 2020 | Internacionales

 

Mientras el mundo continúa esforzándose con el fin de contener la propagación del coronavirus, la Organización Mundial de la Salud aseguró que la pandemia no está ni siquiera cerca de terminar. Científicos identificaron en China otro virus respiratorio con potencial para convertirse en pandemia.

Investigadores de enfermedades infecciosas encontraron que los cerdos chinos se están infectando con más frecuencia con una cepa de influenza que tiene el potencial de saltar a humanos. Esto de acuerdo con un artículo publicado este lunes por el portal Science.

Un estudio publicado por la Academia Nacional de Ciencias explica que «cuando múltiples cepas de virus de la gripe infectan al mismo cerdo, pueden intercambiar genes fácilmente», en un proceso conocido como reordenamiento. El análisis de los especialistas se centra en un virus de la gripe denominado G4.

El virus es una combinación única de tres linajes: uno similar a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, la cepa H1N1 que causó la pandemia de 2009, y una H1N1 norteamericana que tiene genes de los virus de la gripe aviar, humana y porcina.

El virus G4

«La variante G4 es especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de influenza aviar, al que los humanos no tienen inmunidad, con fragmentos de cepas de mamíferos mezclados», detalla el estudio.

«Parece que este es un virus de influenza porcina que está a punto de emerger en humanos. Claramente esta situación necesita ser monitoreada muy de cerca», manifestó Edward Holmes, biólogo de la Universidad de Sydney que estudia los patógenos.

Un equipo dirigido por Liu Jinhua, de la Universidad Agrícola de China, analizó cerca de 30.000 hisopos nasales tomados de cerdos en mataderos de 10 provincias chinas, y otros 1.000 hisopos de cerdos con síntomas respiratorios. Esas muestras, recolectadas entre 2011 y 2018, arrojaron 179 virus de influenza porcina, la mayoría de los cuales eran G4 o una de las otras cinco cepas G del linaje aviar de Eurasia.

«El virus G4 ha mostrado un fuerte aumento desde 2016. Y es el genotipo predominante en circulación en cerdos detectados en al menos 10 provincias», señaló el equipo de investigadores.

Sun Honglei, uno de los autores del artículo, explicó la importancia de «fortalecer la vigilancia de los cerdos chinos para detectar el virus», ya que la inclusión de genes G4 al H1N1 puede promover la adaptación del virus que conduce a la transmisión de humano a humano.

En alerta

No obstante, Martha Nelson, bióloga del Centro Internacional Fogarty, de Estados Unidos, aseguró que la probabilidad de que esto desate una nueva pandemia es baja. Sin embargo, reconoció que hay que estar alerta, ya que «la influenza puede sorprendernos».

Al respecto, recordó que nadie sabía nada acerca de la cepa pandémica H1N1, que saltó de los cerdos a las personas, hasta que aparecieron los primeros casos en humanos en 2009. «Existe el riesgo de que descuidemos la influenza y otras amenazas en este momento de covid-19», apuntó.

Los virus de la influenza con frecuencia saltan de los cerdos a los humanos, pero la mayoría no se transmiten entre humanos.

Nelson señaló asimismo que es difícil determinar si la propagación del virus G4 es un problema creciente, puesto que el tamaño de las muestras recolectadas hasta el momento es relativamente pequeño, por lo que consideró que se necesitan más pruebas en cerdos chinos.(EFE)

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